segunda-feira, 26 de julho de 2010

CRISE ECONÔMICA AUMENTA O CALVINISMO HOLANDÊS

O texto a seguir é uma tradução de uma reportagem que eu li no site da BBC.

 Quinhentos anos depois do nascimento do teólogo protestante francês João Calvino, seus ensinamentos parecem ser mais atuais do que nunca.


O trabalho duro e a frugalidade, os valores defendidos pelo calvinismo, estão de volta à moda na forma como as pessoas reavaliam suas vidas por causa da crise econômica.

Em nenhum lugar isso é mais do que na Holanda, que é frequentemente descrito como a nação mais calvinista do mundo. Calvino nunca pôs os pés lá, mas sua influência é difícil de se perder.

A igreja Thomas, no distrito financeiro de Amesterdã, parece muito convidativa, com paredes de concreto stark e pisos de tijolos nus. Você poderia chamá-la de arquitetura calvinista -, mas a simplicidade tem um efeito calmante.

Ruben van Zwieten, 25, está treinando para ser um reverendo aqui. Raramente, ele também dirige uma empresa de recrutamento.

Com todo o excesso, eu pensei que a sobriedade, a abordagem-a-terra para as coisas, é certo, afinal. Ingrid Toth, tradutor

Então ele sente que está numa posição privilegiada para dar às pessoas uma oportunidade de negócio para descarregar suas cargas.

"Eu conheço um monte de pessoas que trabalham na área de negócios, eu sei as suas dúvidas", disse Ruben. "Eles estão trabalhando cada vez mais duro e parece cada vez mais sentido."

Aproximar as pessoas

Com o seu blazer azul-marinho, este jovem alto mais parece um modelo do que um homem da igreja.

Talvez seja por isso Ruben tem encontrado maneiras de fazer o calvinismo "cool". No outono, ele pretende reunir os banqueiros e os jovens muçulmanos locais para uma partida de futebol.

No Dia dos Namorados, ele pediu cerca de 200 jovens profissionais para "datar" os idosos da freguesia.

Assim, por exemplo, um banqueiro de 35 anos de ABN-AMRO foi para um parque com uma mulher de 88 anos de idade.

"A crise econômica é também uma crise moral criada pela ganância, a preocupação com dinheiro e atos egoístas". Jan Peter Balkenende, primeiro-ministro holandês

Em seguida, um jovem disse a Ruben: "Sinto-me mais como um ser humano, depois deste dia."

Entre aqueles que começaram a chegar aos serviços de almoço de Ruben desta vez é Ingrid Toth, um tradutor.

Quando perguntado se o Calvinismo é relevante hoje em dia, ele ri.

"É muito estranho ouvir-me dizer isto, mas sim. Com todo o excesso, eu pensei que a sobriedade, a abordagem-a-terra para as coisas, é certo, afinal."

Da igreja Thomas, é apenas uma curta caminhada para a construção da fachada de vidro do World Trade Centre Amsterdam.

Mas poucos aqui passam sua hora do almoço orando ou confessando os seus pecados financeiros.

"Eles poderiam considerar voltar para o Calvinismo, devido à crise", disse Hendrick SIPPE, que trabalha para um banco americano.


Aniversário de nascimento de Calvino

"Mas logo eles vão voltar para os velhos padrões e depois de alguns anos, o céu é o limite."

Mas a coalizão de governo social-cristão começou a tocar as alterações.

Chamada para a moralidade

Segundo as regras do gabinete, pessoas que trabalham no setor público não devem ganhar mais do que o primeiro-ministro Jan-Peter Balkenende - que é R $ 240.000 (£ 147.000) por ano.

Em vários discursos recentes, o Sr. Balkenende - um calvinista devoto - pediu mais moralidade na economia.

"A crise econômica é também uma crise moral criada pela ganância, preocupação com dinheiro e os atos egoístas", afirmou Balkenende mais cedo este ano.

"Calvino sabia que a sociedade precisava fortes âncoras morais, esta é uma lição que precisamos levar a sério."

Apenas 19% dos holandeses descrevem-se como protestantes, ao contrário de 28% católicos, 5% muçulmanos e 40% que dizem que não são religiosos de todo.

Mas depois de décadas de tolerância, políticas mais rígidas estão surgindo sobre as drogas leves e a prostituição.

Uma pintura de graffiti com as palavras "sexo, drogas e debate" rabiscado em cores vivas, é a decoração marcante no escritório de Joel Voordewind.

O vice-líder parlamentar da União Cristã, o parceiro de coalizão Júnior, fala de um renascimento moral.

"Eu acho que um sentido amplo moral cristã está florescendo novamente na Holanda", disse Voordewind.

"Estou muito orgulhoso de que, porque eu vejo que nós temos faltado agenda moral nos últimos 20 anos.

"Então, eu estou muito esperançoso para o futuro da crise - embora seja muito difícil para um monte de pessoas que estão perdendo seus empregos - mas com a crise o governo torna a nossa economia mais justa e moral para os próximos 10 anos. "


Joel Voordewind do partido União Cristã diz que há um renascimento moral

O 500 º aniversário de nascimento de Calvino gerou enorme interesse e um boom de comercialização que parece ir contra a moderação defendida pelo teólogo.

Barack Obama

Toda semana, milhares de pessoas visitam o Calvino sua exposição em uma igreja na cidade holandesa de Dordrecht central, onde o chocolate Calvin e até mesmo o vinho é também posto à venda.

Em um "Calvin especial revista" Brilhante, um contribuinte desconcertante descreve o reformador francês como "Barack Obama do século 16".

Depois, há o "fator C", um teste online desenvolvido pela Lodewijk Dros para o Trouw religioso diário, que pede para você concordar ou discordar com declarações como "Eu sempre mantenho minhas promessas", "eu deveria trabalhar mais, realmente", e "Eu adoro comida boa e luxuosa, que pode custar um pouco".
 
 

Lodewijk Dros desenvolveu um teste para ver quanto você é um calvinista

Depois que 70 mil voluntários participaram, Sr Dros concluiu que 56% dos holandeses poderiam ser classificadas como calvinistas. "Eu acho que Calvino está em nossas veias", o Sr. Dros me disse.

Não sendo nem holandês nem um calvinista, eu decidi fazer o teste também. Os resultados foram surpreendentes. Acontece que eu tenho um fator-C de 58.

Como o teste conclui: "Trabalhar duro é bom para você, mas sua atitude em relação aos outros não é necessariamente radical em preto-e-branco.

"Você vive sua vida em uma maneira de clima temperado e moderado, mas não a mente de uma extravagância de vez em quando."

Suponho que neste momento de crise, todos nós estamos nos tornando pelo menos um pouco holandeses.

Fonte: GRAÇA SOMENTE

segunda-feira, 5 de julho de 2010

O MUNDO está alarmado com a dívida - DÍVIDAS MORAIS

por JOÃO PEREIRA COUTINHO

É precisamente nestes momentos de confusão mental que devemos revisitar os clássicos

O MUNDO está alarmado com a dívida. Ou, pelo menos, a circunspecta revista "The Economist", que dedica uma edição ao problema.

No último meio século, o Ocidente viveu do crédito. Governos, empresas, famílias, toda a gente entrou na orgia de gastar agora e pagar depois. Até ao momento em que não era mais possível pagar depois.

A situação, pela sua escala e consequência, é nova na história da espécie. No século 19, quem não pagava os seus empréstimos terminava nos calabouços, com a reputação arruinada. Na primeira metade do século 20, o medo recorrente da carestia e da depressão convidava à poupança e à prudência.

O tsunami aconteceu depois da Segunda Guerra Mundial e um pequeno pedaço de plástico simbolizava o novo espírito: o cartão de crédito. O Ocidente viveu 70 anos a cavalgar nos seus cartões. E agora?

A consequência mais imediata é que o Ocidente vai conhecer anos de aperto para pôr as contas em ordem. Mas o mais irônico é que pôr as contas em ordem e resolver os déficits que devoram os Estados pode abrandar a economia e fazê-la entrar em novos ciclos de recessão.

O Ocidente está num belo "cul-de-sac": se emagrece, pode morrer de anorexia; se não emagrece, também, mas apenas porque será cada vez mais difícil financiar-se nos mercados internacionais, que deixarão o glutão morrer de fome. A Grécia sabe disso. Portugal sabe disso.

Não sou economista para resolver o dilema. E é precisamente nestes momentos de confusão mental que devemos revisitar os clássicos. É o que faz Steven Malanga em ensaio primoroso para a "City Journal" sobre as lições de Alexis de Toqueville. "Whatever Happened to the Work Ethic?", pergunta ele. É uma boa pergunta.

Tocqueville escreveu "Da Democracia na América" entre 1835 e 1840. E nesse livro de viagens, fresco magistral sobre a "era democrática" nascente, deixou uma lição que importa relembrar: a prosperidade da América era uma consequência do equilíbrio operado pelos nativos entre o interesse próprio e o interesse geral; entre a ambição pessoal e o respeito por valores éticos (e religiosos) fundamentais. Sem esse equilíbrio, feito de "moderação" e "disciplina", o milagre americano não teria sido possível.

Concordo com Steven Malanga sobre a importância desse ensinamento. E então reparo como Tocqueville, vivendo um século depois de Adam Smith, o fundador intelectual do capitalismo, já não parecia partilhar do otimismo "iluminista" do escocês.

Para Smith, o mercado não apenas exigia certas virtudes moderadoras (autocontrole, honestidade, civilidade etc.) como seria também capaz de as sustentar "invisivelmente": sem essas virtudes, não haveria vantagens para o açougueiro, para o cervejeiro ou para o padeiro, que assim perderiam clientela.

Para Tocqueville, o mercado livre poderia não ser capaz de, por si só, promover continuamente as virtudes salubres de Smith. Poderia até arrasar com elas se os indivíduos, em busca da mera gratificação pessoal, perdessem de vista suas naturezas como seres sociais e o respeito a instituições ou valores que sobreviveram aos "testes do tempo".

Quando lemos Tocqueville, aprendemos de imediato que os problemas econômicos do Ocidente são, primeiro, problemas políticos. Eles assentam na forma "despótica" como diferentes governos, assumindo as piores formas de paternalismo, corrompem os seus eleitorados com níveis de vida que não correspondem à produtividade real.

É assim que, nas palavras de Tocqueville, os eleitores do Ocidente vivem uma "minoridade perpétua": porque são mantidos, eleição após eleição, em jardins de infância, feitos de divertimento e dependência.

Mas a "dívida" que assombra as democracias liberais não é apenas uma consequência do "despotismo democrático" que leva os governos a infantilizar as suas populações.

O modo de vida do último meio século, com as consequências conhecidas, constitui um problema radicalmente moral. E, sendo um problema moral, coloca uma questão premente: será que o capitalismo pode operar de forma sadia quando noções antiquadas de "honestidade", "dever", "honra", "poupança" e mesmo "sacrifício" desaparecem completamente do nosso mapa mental e social?

Imagino Tocqueville, do outro lado da eternidade, a olhar para nós e a sorrir de compaixão.

Fonte: jpcoutinho@folha.com.br

Apenos insisto que a questão é moral, o caos social, econômico, político e religioso é "moral-religioso". Prof. Luis Cavalcante